CĂLĂTORIND PRIN AMERICA DE SUD

Peru – o ţară fascinantă ce mi-a depăşit aşteptările. În cadrul Ceremoniei  din data de 7 decembrie 2010 ce a avut drept scop înmânarea Premiului Nobel pentru Literatură scriitorului peruan Mario Vargas Llosa, acesta  a definit Peru  ca fiind ţara de “todas las sangre”, o sumă de tradiţii,  rase şi culturi din cele 4 puncte cardinale. O ţară ce nu are o identitate pentru că le are pe toate! Aceste  cuvinte ale celebrului scriitor îmi sunt confirmate în fiecare zi petrecută în America de Sud.
În mai mult de 2 luni de când mă aflu pe aceste meleaguri am descoperit peisaje mirifice, o istorie şi o cultură bogată, încât nu-mi găsesc cuvintele pentru a descrie această experienţă într-un articol. Astfel, am decis ca această aventură” să fie răsfoită de către pasionaţii de cărţi într-o viitoare carte la care lucrez “Peru, ţara visurilor mele”.
Călătorind în toate colţurile Peru-ului am descoperit peisaje variate cu păduri tropicale, plaje, deşerturi, munţi, mlaştini, iar clima la fel de  variată. Te poţi afla într-o anume zonă la 23 grade C, iar la  o ora depărtare pot fi 35 grade C sau la 3 ore depărtare pot fi 8 grade C, ş.a.
Dintr-o populaţie de peste 28 de milioane de persoane, puţini peruani au aflat de existenţa României,  iar cei care cunosc ceva simbolic o definesc ca fiind “Ţara lui Dracula” sau ştiu că se află situată în Europa (aproape de Franţa) fiindcă arhitectul Gustave Eiffel şi-a lăsat o semnătură proeminentă în Peru  prin construcţiile sale. Chiar dacă  locuiesc  în cel mai luxos şi sigur  district Miraflores, din Lima, care este capitala Peru, am cunoscut şi alte zone sărace care m-au impresionat  datorită locuitorilor ospitalieri şi cu un bun simţ ieşit din comun.
Populaţia europeană predomină în cartierele bogate din Lima, precum Miraflores, Barranco şi San Isidro. În oraşul de coastă Chincha, care este celebru datorită muzicii afro-peruană se găsesc în număr covârşitor de peruani cu rădăcini africane datorită comerţului cu sclavi de pe timpuri.
Capitala enormă a ţării este renumită datorită arhitecturii coloniale, gastronomiei de talie mondială, muzeelor impresionante şi o viaţă de noapte fără egal. Turiştii se plimbă cu entuziasm pe străzile cartierului şic Miraflores admirând  hotelurile, restaurantele, mall-urile şi parcurile de lângă ţărmul mării. Palmierii şi priveliştea spre Oceanul Pacific oferă trecătorilor peisaje de basm, dar în acelaşi timp o stare de relaxare ce cu greu poate fi descrisă. Lima este o capitală încărcată de romantism, iar din punctul meu de vedere depăşeşte Parisul atunci când  te  afli în Parcul Iubirii “Parque del Amor” faimos prin statuia Sărutul “El Beso” cu vedere superbă la Ocean. La umbra palmierilor  mulţi oameni îşi aştern gândurile pe o coală albă sau citesc privind marea printre ziduri pictate cu mozaicuri colorate pe  care sunt inscripţionate  citate de iubire.
O experienţă unică o poţi trăi în jungla din Amazon. Momente de neuitat şi adrenalină maximă îţi oferă  plimbările cu canoea pe râul Rio Mayo încercând să-ţi croieşti un drum printre liane, ascultând cântul păsărilor, observând zeci de specii de maimuţe sărind dintr-un copac într-altul deasupra capului tău,  precum şi imortalizarea tuturor animalelor, vegetaţiei şi soarelui ce apune uşor în spatele Anzilor. Chiar dacă un şarpe veninos a fost la un milimetru de piciorul meu, insectele şi-au lăsat amprenta pe braţele mele timp de o lună, şopârlele şi-au făcut prezenţa chiar şi în hotel, drumul din junglă a fost periculos pe alocuri…Amazonul nu trebuie ratat căci este fermecător datorită naturii, speciilor de animale ce le poţi observa liber, plantaţiilor (de cacao, de cafea, de banane, de ananas, de avocado, etc) şi oamenilor extrem de politicoşi din zonă.
Cusco, capitala antică a incaşilor este renumit datorită edificiilor coloniale elegante, uimitoarelor situri antice şi  oamenilor prietenoşi cu un port deosebit. Străzile din Cusco sunt încărcate de istorie, centrul oraşului este fermecător datorită impunătoarei Catedrale din Plaza de Armas şi a balcoanelor în stil colonial.
Ruinele Sacsayhuaman sunt impresionante, priveliştea oferită de Valea Sacră traversată de râul Urubamba, satul Pisac cu târguri de meşteşug şi artizanat, orăşelul Ollantaytambo cu situl remarcabil care adăposteşte un imens cimitir  sub forma unor “scobituri” într-un “munte de piatră” sunt locuri epatante.  Venind din Lima situată la 200 m sau din Europa, brusc la altitudinea de 3420 m din Cusco simţi “soroce”, care-ţi provoacă o durere insuportabilă de cap şi îţi taie respiraţia.  Cu toate acestea Cusco merită văzut fără îndoială.
Machu Picchu, cea mai frumoasă atracţie din Peru şi unul dintre obiectivele situate în lista Celor 7 Minuni ale Lumii a fost un alt obiectiv turistic ce m-a impresionat prin frumoasa arhitectură, peisaje şi minunatul curcubeu strident apărut în vârful muntelui Huayna Picchu. Priveliştea ruinelor este uluitoare, iar pentru mine Machu Picchu a fost un vis împlinit ce mi-a oferit amintiri incomparabile.
Trujillo este un oraş inimitabil situat pe Coasta de Nord datorită clădirilor republicane şi coloniale, precum şi a renumiţilor cai de  paso. Centrul oraşului este spectaculos, iar plaja Huanchaco unde pelicanii se plimbă alături de tine pe malul mări este deosebită.
Peru are una dintre cele mai delectabile şi surprinzătoare gastronomii din America Latină. Majoritatea mâncărilor gătite în Peru sunt unice şi absolut delicioase. Peru are peste 5000 de specii de cartofii, fiind ţara de origine a acestei legume. Cartofii sunt de culori mov, galben, maro, bej, rozalii, ş.a cu forme diferite şi sunt serviţi fie prăjiţi, la cuptor, piure, bătuţi. Peruanii obişnuiesc să combine cartofii cu caşcaval, usturoi, ceapă, ochiuri, lămâie şi la orice platou comandat primeşti orez. Se mănâncă foarte sănătos, iar sucurile din pulpă naturală a fructelor exotice nu lipsesc din consumul zilnic. Răcoritoare sunt Inka Cola, ceaiul de ciocolată şi  gustosul suc “chicha” obţinut din porumb mov. Printre mâncărurile  tradiţionale se numără porcuşorul de Guineea (sunt zone în care aceştia  sunt crescuţi precum găinile în România),  pollo asado (pui prăjit), lechon (porc  prăjit), peşte preparat în diverse moduri,  iar printre cele mai populare feluri de mâncare se numără lomo saltado (vită cu usturoi, ceapă, chili şi cartofi), ş.a.
Cultura, tradiţiile, limba spaniolă, gastronomia şi peisajele mă fascinează, iar o experienţă în Peru maturizează, îmbogăţeşte cu informaţii şi oferă noi perspective asupra vieţii oricărei persoane.
Peru este  o ţară  ce se descoperă în timp, nu într-o vacanţă de  o săptămână în care nu poţi observa nici 5% din ceea ce semnifică în fond Peru şi mai ales, nu poţi afirma că este “lumea a treia, plină de sărăcie”, ci din contră.  
Profesional, Peru mi-a deschis uşi la care nu am aspirat niciodată şi mă bucur că pot promova bogăţia României pe un alt continent cu locuitori ce prezintă un interes deosebit pentru cunoaşterea culturii româneşti!
Pentru mine Peru este…acasă!

(art. din 2015, Revista ATITUDINI, Ploiești)


STRĂBĂTÂND DEȘERTUL PERUAN

În fiecare călătorie Peru-ul mă surprinde. Nu-mi imaginam ca în orașul ce este principalul producător de vin al Peru – ului și renumit pentru agricultură (producător de avocado, sparanghel, bumbac) să găsesc un loc de vis…deșertul!  
La 4 km de orășelul Ica ¨Miracolul deșertului¨ turiștii descoperă peisajul deșertic din Huacachina ce merită admirat iar și iar…
În mijlocul dunelor de nisip ce reflectă culoarea aurului se află laguna înconjurată de gigantici palmieri, hoteluri și restaurante ce oferă vizitatorilor momente de relaxare completă. Această oază plină de verdeață în mijlocul deșertului reprezintă punctul de odihnă după practicarea snowboarding - ului pe nisip.
Deșertul este un loc de recreere ce oferă momente de adrenalină la o plimbare cu buggy-ul (mașină ce are aderență pe nisip) printre dunele maiestoase care par a atinge cerul sau clipe ce te transpun în lumea copilăriei atunci când te rostogolești în nisip. Sandboarding-ul în deșert este un sport extraordinar ce îți oferă clipe de panică însoțite de țipete la aruncarea de pe o dună abruptă, dar și zâmbete atunci când placa prinde viteză și vezi în jur un galben infinit sub albastrul nemaivăzut al cerului.
Placa de sandboarding  poate fi asociată  cu sania ce zburdă pe zăpadă căreia îi duc dorul din România. Apusul este impresionant. Pe o suprafață de aproximativ 100 km pătrați turistul se poate bucura de un orășel colonial, deșert, de plajă în Paracas și de Oceanul Pacific.
Am pornit spre orășelul percăresc Paracas, denumit ¨furtună de nisip¨. Principalele sale atracții turistice sunt Insulele Ballestas și Parcul de Rezervație Naturală. Am plecat din portul Paracas în croazieră cu o barcă de viteză în largul Oceanului Pacific. Experiența este plină de adrenalină atunci când barca taie valurile.
Prima oprire a fost în apropierea unei insule recunoscută datorită unui desen în nisip realizat cu aproximativ 500 de ani în urmă. Acest desen misterios sub formă de candelabru are 128 de metri înălțime și o adâncime de  50 cm.
Pe parcursul croazierii pot fi admirate insule cu sute de pelicani, lei de mare, zeci de milioane de păsări marine, mii de pinguini și alte mamifere. Atracția zonei este insula miilor de foci împrăștiate de-a lungul coastei sudice și stânca ce înfățișează chipul lui Dumnezeu privind apa dintr-un golfuleț cu pescăruși. Focile pot fi admirate înnotând în apa limpede a oceanului, dormind la mal sau ¨bronzându-se¨ pe stânci.
O altă aventură ce oferă  una dintre cele mai frumoase priveliști din Peru este Rezervația Naturală Paracas. Turul  cu mașina prin deșertul cu plaje izolate care formează întinderile sudice ale Rezervației nu trebuie ratat. Șoseaua din mijlocul deșertului ce arată precum una națională este formată din nisip, sare și pietricele. Peisajul este de un colorit superb fiindcă sunt zone în care nisipul are culoare galbenă, albicioasă, muștar, roșiatic. La intrarea în rezervație se află un muzeu ce are o potecă marcată de pietre pentru a ajunge la sutele de păsări flamengo ce pot fi admirate în Peninsula Paracas.
O panoramă spectaculoasă privită de pe un mal înalt ce a fost surpat de cutremure este dată de o stâncă ce poartă denumirea de “Catedrală”. În jur te poți bucura de infinitul nisip ce are culoarea lutului, de o plajă micuță, iar în depărtare se zărește insula în formă de ¨Panettone¨.  Priveliștea a fost fascinantă când au apărut delfinii ce-și făceau jocul printre valurile oceanului. Străbătând deșertul am ajuns la o plajă cu nisip roșu. Nu există cuvinte pentru a descrie Plaja Roșie. Încântătoare. O altă plajă ascunsă printre dunele de nisip este Plaja Supay cu nisip albicios. Un alt loc de poveste. Ultimul popas a fost la Plaja Lagunillas ideală pentru un prânz delicios la unul dintre restaurantele de pe mal. 
Turiștii pot înnota cu puii de balenă sau pot sta lângă pinguinii ce poposesc pe stâncile situate la 20 de metri depărtare de mal. Apa cristalină, cerul de un albastru inconfundabil, nisipul fin și mini golfuri dantelate formează un tablou de-o frumuseţe neasemuită. Această explozie de nuanțe, sandboarding-ul în deșert și plajele scăldate de valuri azurii conturează o imagine de basm a deșertului peruan.
În călătoriile mele de-a lungul timpului am descoperit locuri pe care aș dori să le revăd pentru a doua oară, dar meleagurile povestite în aceste rânduri merită revăzute de 1001 ori.

(art. din 2015, Revista ATITUDINI, Ploiești)